De jongens in de boot

Tijdens het instructeursdiner van 8 maart j.l. sprak een mede-instructeur mij aan over een bijzonder boek dat ze had gelezen: “The boys from the boat” van Daniel James Brown. Ik moest en zou het lezen, zo vertelde ze me. Maar gaandeweg haar enthousiaste verhaal, realiseerde ik me dat ze het over een boek had dat in 2013 was verschenen in de Nederlandse vertaling “De jongens van de boot”. Plaats van handeling waren de Olympische Spelen van 1936 in Berlijn en de helden zijn de leden van de “Huskies”, de heren acht uit de Verenigde Staten. Helden, zo stelt Brown. Want vanuit een onmogelijke startpositie behaalde zij Olympisch goud. Hoe zat dat nu?

Olympische Spelen 1936
Olympische Spelen in dienst van een totalitair régime dat ze gebruikte om haar eigen superioriteit en die van haar leider – Adolf Hitler - tentoon te spreiden. Eén en ander nog technisch knap aangezet in misschien wel de grootste propagandafilm over sport: “Der Triumph des Willens” van regisseuse Leni Riefenstahl. Even zag het ernaar uit dat de Spelen in Berlijn niet doorgingen. Hitler’s antisemitisme en rascisme waren de wereld niet onopgemerkt voorbij gegaan. Internationale druk zorgde er niet alleen voor dat de raciale slogans uit de straten van Berlijn werden verwijderd, maar ook dat het Duitse team in de persoon van Helene Mayer een steratlete van Joodse afkomst in haar gelederen opnam. Hitler’s doel om met de sportieve prestaties van het Duitse team een alomvattend beeld van Duitse alleenheerschappij te geven lukte over het algemeen wonderwel: het team kreeg de meeste medailles en eindigde daarmee als eerste in het Olympische klassement. Doorn in het oog was wel de spraakmakende overwinning van Amerika’s topatleet Jesse Owens – een afro-amerikaan, in de ogen van de Nazi’s vertegenwoordiger van een minderwaardig ras. Dit alles is bekend. Hoe uitgebreid hij deze spelen in Berlijn ook beschrijft, Brown voegt hier niets nieuws aan toe.

boek boys in the boatJoe Rantz
Maar dat is ook niet zijn bedoeling. Zijn held is dan ook niet Jesse Owens. Zijn held heet Joe Rantz (1914-2007) – een in alle opzichten “all American boy”. De man die bij de “Huskies” – de Amerikaanse heren acht - op slag zat toen op 14 augustus 1936 dit wedstrijdonderdeel werd afgewerkt. Brown schetst het beeld van een vooringenomen jury die de wedstrijdploegen van Duitsland en Italie in de gunstigste banen plaatsten; die van de Verenigde Staten en Groot Brittannië startten vanuit verreweg de slechtste posities. Tot overmaat van ramp werd het startschot door de Amerikanen te laat gehoord en verliep de start traag. Maar met forse halen – 44 per minuut – slaagden de Amerikanen erin om na 2 kilometer als eerste voor Italië en Duitsland te eindigen. Dat alles dankzij de daadkracht van Joe Rantz, aldus Brown.

Tussen feit en fictie
Brown schildert een intens portret van een ploeg die door wilskracht Hitler voor de tweede keer (na Owens dus) in zijn hemd zette. Maar daarin wordt niet altijd even zorgvuldig met de feiten omgegaan. Het beeld van Brown is dat van een Amerikaanse ploeg die, als jongens uit het midden westen, aan een minderwaardigheidscomplex leden. Joe Rantz was echter captain van het succesvolle roeiteam van Washington University voordat hij naar Berlijn afreisde. Ook Brown’s stelling dat de ploeg door de valse start bijna gedrogeerd van verbazing rommelig de wedstrijd aanging, strookt niet met het beeld van de slagman die juist alles deed om zijn mederoeiers tot de overwinning te brengen. En daarmee aantoonde dat teamwerk basis van succes is. Kitscherig is misschien het woord dat bij Brown’s “De jongens van de boot” past. Maar wel mooie kitsch. Want al is de uitkomst voorspelbaar, Brown slaagt erin een prachtig meeslepend verhaal te schrijven dat eerder tot de categorie waar gebeurde jongensboeken hoort dan die van de historisch onderbouwde en doorwrochte werken. Maar wat geeft het. Als inspiratiebron voor aanstaande roeisuccessen kan Brown’s epos zeker goede diensten bewijzen.

Her Grimbergen
Redactie website Amstel
Amsterdam, 10 maart 2019

Uitslag Heineken en Head 2019

Door moeilijk te voorspellen weersomstandigheden is de Heineken Roeivierkamp een enorme logistieke uitdaging voor de organisatie geworden. Het weer was een enorme spelbreker voor deze editie. Op zaterdag werden niet de gebruikelijke 2500 en 250 meter gevaren, maar mochten slechts enkele ploegen de 750 meter afleggen. Vrijwel alle ploegen moesten aan wal blijven en afwachten of er op zondag wel gevaren kon worden. En dat kon gelukkig, al zullen sommige ploegen niet vrijwillige de soms hevige buiten getrotseerd hebben. De Heineken werd een Driekamp, een Tweekamp en een Eenkamp, want ook op de zondag wist de organisatie de spanning er in te houden. 

Negen Amstelroeiers verdeeld over drie ploegen wisten een blik te winnen in hun veld. Ingar Seemann zat in een snelle Dames veteranen 4* en wist als snelste van 40 ploegen de 2500 meter af te leggen. Helaas bleef het voor deze ploeg bij slechts één afstand, maar die was dan wel gelijk goed voor een blik. De meisjes 18 8+ mochten naast de 2500 meter ook de 250 meter varen en wonnen beide afstanden met flinke afstand van hun twee tegenstanders in het veld. De Muda-tweeling stapte ook dit jaar weer aan boord bij oud olympiers als Sjoerd Hamburger, Frans Göbel en Nico Rienks en veegden over twee afstanden als Veteranen C 8+ het veld met maar liefst 95 veteranenploegen aan.

Na de door het weer uit zijn verband gerukte Heineken werd ook de organisatie van de Head of the river op de proef gesteld door de weergoden. Op vrijdag werd besloten de wedstrijden op de zaterdag niet door te laten gaan vanwege de harde wind. Een heftige mededeling voor de zeven Amstelploegen die deze dag zouden varen, want een alternatief kon er niet worden gegeven. Geen wedstrijd dus. 

De zondag kon wel gevaren worden. Wederom wist de Muda tweeling het veteranenveld te winnen. Volgens eigen zeggen met een beetje mazzel. Andere gelukkigen zijn Anneloes Russell en Elze Hermans. Zij wisten zich te revancheren na de stormachtige Heineken, waar ze 4e in hun klasse werden.

Allen van harte gefeliciteerd!

Uitslag Heineken

Uitslagen van de Head onder deze uitslagen...

De volledige uitslagen zijn op de website van de organisatie te vinden.

DVA 4*, RIC/Hoop/Amstel/TOR – 1e overall, 1e in klasse
Ingar Seemann

M18 8+, Amstel/RIC/Hoop, 1e overall
Arlette Roos, Sarah Vreeken, Kiene Remijn, Roos Luteijn, Jona Wolff (st)

HVC 8+, Zwolsche-combi - 1e overall, 1e in klasse
Vincent Muda, Tycho Muda

DVD 8+, Amstel – teruggetrokken na loting
Astrid Smit, Erica van Haersma Buma, Marieke Lyppens, Anneke Salden, Marjan Bakker, Monique Krop, Geertrui Looze, Marieke Rinkema, Fransje van Lier (st)

DCL8+, Amstel – 3e overall
Rosa Verheij, Geraldine van Veen, Rebecca van der Grient, Joelle Zaal, Maartje Karst, Marjolein Dohmen, Anneke van den Brink, Fenna Wust, Caitlin Smith (st)

DVB 4*, Amstel – 14e overall, 2e in klasse
Joke Smit, Vera Verweij, Denise Eikelenboom, Barbara Spadiliero

DVB 4*, Amstel/Koninklijke – 20e overall, 4e in klasse
Colette Cramer, Tamara Vreeken-Poldervaart, Nienke Engberts, Michael Kopijn (st)

DVE 4*, Amstel/Daventria/Hoop/ALK – 23e overall, 4e in klasse
Elze Hermans, Anneloes Russell-van der Zee

M18 4*, Amstel, 4e overall
Anne Goorhuis, Lauren de Hertog, Lucca-Lie Prins, Phaedra van der Molen, Lotte Vedel (st)

HVE 8+, Amstel - 55e overall, 9e in klasse
Elle Vermeulen, Robbert Baas, Rene Visser, Frederic Dohmen, Joan Voswijk, Andries Smeding, Roland Zeegers, Robert van Oosterhout, Simon Koch (st)

HVF 8+, Amstel - 56e overall, 3e in klasse
Erik Kraak, Rob Muda, Aljo Veldhuis, Johan de Haan, Jan Pieter Jansze, Hans Vendrig, Hans Jonkers, Cees Vente, Willem Groot (st)

HG, Okeanos/Amstel – 8e overall
Ruben Houkes

HG, Skøll/Orca/Amstel – 43e overall
Abel Westland

J18 4*, RIC/Spaarne/Amstel – 3e overall
Syb Andringa

LHG 8+, Skøll/Amstel/Willem III/SAU - 10 overall
Navin Keizer

J16, RIC/Amstel, 4e overall
Merlijn Kools, Connor van Rooij (st)

Uitslag Head of the river

HG 8+, Skøll/Amstel - 6e overall
Abel Westland

HVA-D 8+, Zwolsche-combi - 1e overall, 1e in klasse
Vincent Muda, Tycho Muda

HVA-H 4*, Amstel 1 - 37e overall
Frederic Dohmen, René Visser, Elle Vermeulen, Robbert Baas, Nienke Engberts (st)

HVA-H 4*, Amstel 2 35e overall
Art Noordhoek, Steven Otto, Bram de Blécourt, Andries Smeding, Erica van Haersma Buma (st)

HVA-H 4*, Amstel/Okeanos - 20e overall
Jaap van der Molen, David Rugge, Maerten Moerkercken van der Meulen, Sjoerd Verhallen

DVA-H 8+, Amstel-combi - 10e overall, 1e in klasse
Anneloes Russell-van der Zee, Elze Hermans

DVA-H 8+, Amstel/Okeanos - 22e overall
Astrid Smit, Erica van Haersma Buma, Marieke Lyppens, Anneke Salden, Marjan Bakker, Monique Krop, Geertrui Looze, Marieke Rinkema

DVA-H 8+, RIC-combi - 3e overall, 2e in klasse
Ingar Seemann

M18 4*, Amstel 2 - 3e overall
Roos Luteijn, Kiene Remijn, Sarah Vreeken, Arlette Roos, Jona Wolff (st)

M18 4*, Amstel - 6e overall
Anne Goorhuis, Lauren de Hertog, Lucca-Lie Prins, Phaedra van der Molen, Lotte Vedel (st)

DCl 8+, Amstel - 5e overall
Rosa Verheij, Geraldine van Veen, Rebecca van der Grient, Joëlle Zaal, Maartje Karst, Anneke van den Brink, Marjolein Dohmen, Fenna Wüst, Caitlin Smith (st)